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4차 산업혁명 시대, 스마트한 혁신을 이끌다

2018.06.19

바야흐로 4차 산업혁명의 시대가 도래하고 있습니다. 제조업과 정보통신기술(ICT)를 융합해 산업현장에 적용하며 혁신을 이끄는 4차 산업혁명은 그 어떤 세대의 산업혁명보다 더욱 강력한 변화를 가져올 것으로 전망됩니다. 한화그룹은 각 계열사 간 역량을 집결하여 명실상부한 4차 산업혁명의 리더로서 위상을 공고히 하고 있습니다.

 

 

㈜한화/기계 또한 R&D 팀을 구성, ‘생각하는 공장’이라 불리우는 스마트팩토리 구축을 위한 인프라 개발에 나서고 있습니다. 4차 산업혁명 시대, 제조업의 패러다임을 바꾸어 나가는 한화인, ㈜한화/기계 R&D 3팀 추성호 책임연구원을 경기도 판교에 위치한 한화미래기술연구소에서 만나 보았습니다.

 

더 똑똑한 공장 시스템을 만들기 위해

 

추성호 책임연구원이 근무 중인 ㈜한화/기계 R&D 3팀은 한화의 공작기계를 사용하는 전 세계 고객을 대상으로 스마트팩토리 관련 소프트웨어 개발을 진행하고 있습니다. 말 그대로 ‘공장을 영리하게 움직이는’ 소프트웨어가 그것입니다.

 

과거, ‘공장자동화’는 미리 입력된 프로그램에 따라 생산시설을 수동적으로 움직이는 것을 뜻했습니다. 그러나 4차 산업혁명 시대에는 제품과 상황에 따라 생산시설이 능동적으로 작업 방식을 결정하게 됩니다. 실시간 데이터 수집을 통한 상황 판단으로 기계가 개별 공정에 알맞은 프로세스를 자율적으로 실행할 수 있게 되는 것입니다. 이를 통해 공장 가동에 소요되는 인력을 줄일 수 있을뿐더러 판단 착오로 일어나는 ‘휴먼 에러’ 또한 줄일 수 있습니다.

 

 

 

 

“저는 ㈜한화/기계에 근무하기전에 한화테크윈에서 설비관련 개발 업무를 진행했습니다. 평소 IoT(사물인터넷) 관련 기술 및 표준에 관심이 높았는데 스마트팩토리 업무를 맡게 되어 좋은 기회라고 생각합니다. 아울러 저희 팀은 전기전자, 자동차, 의료, 항공 등 산업 전반에 필요한 핵심 부품을 가공하는 자동선반인 공작기계에 관련된 스마트팩토리 솔루션을 연구하고 있습니다.”

 

 

㈜한화/기계는 지난 1977년부터 공작기계 사업을 시작, 1983년 국내 최초로 자동선반을 개발하는 등 끊임없는 연구개발을 통해 국내 공작기계 시장 점유율 1위를 지키고 있는 기업입니다. 미국, 중국, 유럽 등 해외 시장에서도 ㈜한화/기계의 공작기계는 독자적 기술력과 우수한 품질을 인정받고 있습니다.

 

“기존의 단순한 공장자동화나 무인운전설비를 벗어나 스마트팩토리를 구축하고자 하는 니즈는 세계적인 추세입니다. 하드웨어 솔루션에 최적화된 소프트웨어 솔루션은 하드웨어를 자체를 잘 만드는 기업이 가장 잘 할 수 있을 텐데요. 저희 회사가 보유하고 있는 뛰어난 공작기계 제작기술에 발전된 소프트웨어 솔루션이 더해진다면, 스마트팩토리 시대에도 저희 ㈜한화/기계가 계속하여 업계를 선도해 나갈 수 있으리라 생각합니다.” 추성호 책임연구원의 이야기입니다.

 

스스로 배우고 알아서 똑똑해진다! 머신 러닝과 스마트팩토리

 

추성호 책임연구원과 R&D 3팀이 개발한 스마트팩토리 솔루션은 현재 고객사에 도입되어 테스트 중이라고 합니다. 앞으로 본격적으로 스마트팩토리 솔루션이 적용된다면, 생산 현장은 어떤 변화를 맞게 될지 추 책임연구원에게 설명을 부탁했습니다.

 

 

 

“저희가 개발하고 있는 소프트웨어의 핵심 기능은 고객의 설비를 언제 어디서나 효율적으로 관리할 수 있도록 하는 것입니다. 생산 현장의 모든 장비를 IoT(사물인터넷) 기술로 연결해 실시간 빅데이터를 취합하고, 이를 분석해 라인 전체를 최적의 상태로 유지시킵니다. 또한 이를 통해 고장이나 문제를 사전에 예측하고 예방할 수 있는데요. 궁극적으로는 생산 비용 절감과 생산 효율 향상을 기대할 수 있습니다.”

 

추성호 책임연구원의 연구에 있어 중요한 화두는 바로 ‘머신 러닝(machine learning)’입니다.

 

“머신 러닝이란 인공지능의 한 분야로, 시스템이 경험적 데이터를 기반으로 학습하고 예측하여 스스로 성능을 향상시킬 수 있는 능력을 갖게 되는 것입니다. 얼마 전 이세돌 9단과 세기의 바둑 대결을 펼친 ‘알파고’가 대표적인 머신 러닝의 예라고 할 수 있습니다. 저희 ㈜한화/기계 R&D 3팀은 바로 이 머신 러닝을 연구하여, 사람처럼 경험으로부터 학습하는 시스템을 개발하기 위해 연구 중입니다.”

 

 

 

공작기계는 ‘기계를 만드는 기계’라고도 불리웁니다. 기계 부품을 가공하기 때문에 무엇보다 정교함이 생명입니다. 공작기계에 머신 러닝을 도입하면, 제조 과정에서 수많은 반복 경험을 통해 수집된 데이터를 바탕으로 시스템이 매순간 최적의 결정을 내리도록 돕기 때문에 더욱 정밀한 부품을 생산할 수 있게 됩니다. 기존 인공지능이 프로그래밍에 의해 사람의 지식을 기계에 주입하는 방식인 것과 달리 머신 러닝은 자기 학습을 통해 스스로 똑똑해집니다.

 

기술의 혁신은 오직 인류의 행복을 위한 것

 

추성호 책임연구원을 비롯한 ㈜한화 R&D 3팀 연구원들은 2018년 9월 미국 시카고에서 열리는 공작기계박람회 출품을 목표로 눈코뜰 새 없이 바쁜 시간을 보내고 있습니다. 개발 중인 소프트웨어 테스트와 오류 수정 등 많은 과제들이 이들 앞에 놓여 있습니다. 불과 1년 여 전만 해도 기획 단계였던 프로젝트가 현실에 구현되기까지 이들은 많은 노력과 도전을 거듭해 왔습니다.

 

“개발 초기에는 매일 팀원 전체가 모여 회의를 거듭했습니다. 프로젝트의 정확한 콘셉트와 방향 정립이 무엇보다 중요한 ‘첫 걸음’의 토대였기 때문입니다. 안개 속에 쌓인 프로젝트 주제를 점차 명확히 갈고 닦는 과정에 많은 노력과 시간이 소요되었는데요. 그 과정에서 가장 중요한 원동력이 된 것은 우리 팀 모두의 열정과 진지한 도전 정신이었습니다.”

 

 

추성호 책임연구원은 개발 과정을 거치며 ‘변화와 도전’이 지닌 가치에 대해 다시 한 번 생각할 수 있었다고 합니다.

 

“누구나 새로운 기술을 마주하면 막연한 두려움을 느낍니다. 이것이 과연 얼마나 더 향상된 결과를 가져올 것인가, 도전이 실패할 경우 아니하는 것만 못하지 않을까, 주저하게 되는 것도 사실입니다. 하지만 변화의 흐름에 용기 있게 올라타지 않으면 도태될 뿐입니다. 기업의 이익을 넘어서 변화 그 자체를 선도하는 주체가 되고자 하는 것이 저희 모두의 목표입니다.”

 

추성호 책임연구원은 4차 산업혁명이 일어나고 있는 현 시점이 한화에 있어서 도약의 기회라고 말했습니다.

 

“4차 산업혁명은 하드웨어와 소프트웨어가 유기적이고 조화롭게 연결되어야 합니다. 따라서 두 분야 모두를 넘나드는 이해와 기술이 필요합니다. 저희 ㈜한화/기계만의 통합 솔루션 제공은 4차 산업혁명의 중심에서 가장 큰 강점으로 작용할 것이라 생각합니다.”

 

 

빠른 속도로 전진하고 있는 4차 산업혁명의 궁극적 지향점은 어떤 곳인지, 변화의 물결을 선도하는 추성호 책임연구원의 생각을 들어 봅니다.

 

“저는 4차 산업혁명이 결과적으로 ‘사람을 행복하게 하기 위한’ 또 한 번의 변혁이라 생각합니다. 기존 산업이 효율적으로 변화할 경우 기업은 매출 증대 및 비용 절감의 효과를 거둘 수 있고 소비자는 이를 통해 좋은 제품을 저렴한 가격에 사용할 수 있게 됩니다. 물론 이 모든 과정이 말처럼 쉽지는 않을 것이라 생각합니다만, 한화인으로서 변화의 선두에 서서 새로운 흐름을 만들기 위해 노력한다는 것은 분명 큰 의미가 있는 일입니다.”

 

아직까지 다소 낯선 개념인 스마트팩토리, 그렇지만 한화가 만드는 더욱 스마트한 제조업의 미래는 이미 우리 곁에 와 있습니다. 스마트팩토리의 확대를 통한 제조업의 진화는 향후 필연적으로 예견된 일입니다. 4차 산업혁명을 이끌어 가는 모든 한화인의 노력이 더 많은 대중에게 더 가치 있는 변화를 가져다 주기를 소망합니다.

 

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